O Algarve é uma das regiões turísticas mais importantes de Portugal e da Europa. Seu clima mediterrâneo temperado, caracterizado por invernos suaves e longos verões quentes e secos. Águas quentes e calmas que banham a costa sul, as suas paisagens naturais, gastronomia histórica e etnográfica e deliciosa e saudável são atributos que atraem milhões de turistas nacionais e estrangeiros todos os anos, o que faz do Algarve uma das regiões mais desenvolvidas do país.

Currently, tourism is the economic engine of the Algarve. The old traditional province has some of the best beaches in the South of Europe and offers exceptional conditions for outdoor sports and other activities.

O Algarve é a terceira região mais rica do país, com um PIB per capita de 87% (média da UE). Ocupa uma área de 5.412 km2 e tem 434 023 habitantes (2009).

Geografia

O Algarve é limitado pelo Alentejo ao norte, sul e oeste pelo Oceano Atlântico, e a leste pelo rio Guadiana marcando a fronteira com a Espanha. O ponto mais alto situa-se na Serra de Monchique, com uma altitude máxima de 902 metros (Pico da Foia).

Turismo

O turismo é a principal actividade económica da região do Algarve, dando um notável crescimento económico. Graças ao apelo do tempo e à melhoria das condições de vida, o Algarve é a única área do país, fora de Lisboa e do Porto, registando um crescimento populacional. O Aeroporto Internacional de Faro, está localizado na capital da região e foi inaugurado em 1965. Este foi um grande impulso para o Algarve como uma estância balnear a nível internacional. O Algarve tem belas praias e paisagens naturais, que juntamente com o clima temperado do Mediterrâneo faz a província mais visitada em Portugal. Hoje, as ligações rodoviárias fazem do Algarve menos de uma hora de viagem do aeroporto. Actualmente o aeroporto é o segundo mais movimentado em Portugal, tendo transportado 5,5 milhões de passageiros em 2007. A maioria dos turistas vem de Portugal, Espanha; Reino Unido, Alemanha, Holanda e Irlanda, mas também há uma forte presença de franceses e escandinavos. Embora a grande demanda turística se deva principalmente às férias, eventos esportivos dos últimos anos, têm contribuído para um aumento sério de visitantes. Durante o verão o Algarve triplica a sua população, 2,2 milhões em 2010 visitaram o Algarve.

Clima

Um conjunto de características básicas resumem o clima da região: verões quentes, invernos suaves e chuvas curtas, concentrados no outono e no inverno.

A precipitação é concentrada principalmente entre outubro e fevereiro, e é frequentemente de caráter torrencial. As médias anuais são inferiores a 600 mm em grande parte da linha costeira e do Vale do Guadiana, e ultrapassam 800 mm na Serra do Caldeirão e 1000 mm na Serra de Monchique. Na região costeira há 5 meses secos, e entre junho e setembro a chuva é muito rara.

Março e abril têm chuvas ocasionais, mas principalmente ensolarados, dias quentes entre 18 e 20 graus com noites frescas. A partir de meados de maio, a chuva é incomum, e longos dias de sol e noites quentes e leves são a norma.

Junho é um mês seco, com médias pluviométricas menores que 10mm e temperaturas médias entre 16ºC e 26º.

Julho e agosto são os dois meses mais quentes e o ano mais seco. A chuva é um evento pouco frequente. As temperaturas médias variam entre 17 / 19ºC e 28 / 30ºC.

Setembro ainda é verão. As temperaturas oscilam entre 16 / 18ºC e 26 / 29ºC. Às vezes, as primeiras chuvas de outono podem ocorrer no final de setembro, por esse motivo, a precipitação média deste mês é de cerca de 15 mm.

Em outubro as temperaturas variam entre 13 / 16ºC e 23 / 25ºC. As chuvas que caem para este mês são muitas vezes de caráter torrencial: durante apenas um dia pode ser acumulada uma parte substancial do total de chuvas do mês, após vários dias de sol e céu limpo. A precipitação média de outubro é de cerca de 45/70 mm.

Novembro é o segundo mês mais chuvoso do ano, com uma precipitação média de cerca de 75/90 mm, concentrada principalmente em poucos dias. As temperaturas caem ligeiramente durante este mês, variando entre 10 / 12ºC – 18 / 21ºC.

Janeiro é o mês com temperaturas mais baixas no ano: como regra geral variam entre 6 / 8ºC – 15 / 17ºC. A precipitação média é de cerca de 70 / 80mm.

Em fevereiro as temperaturas variam de 7 / 9ºC e 16 / 18ºC e a precipitação média é de cerca de 45 a 70mm. Flores silvestres e flor de amêndoa são lindas nesta época do ano.